Une balade dans le Kent

Si vous habitez Londres et aimez les balades à la campagne, je vous conseille d’acheter un petit guide comme le Time Out Country Walks ou le Rough Guide to Walks in London & the South East. Si vous êtes radin, vous trouverez plein de balades de Time Out gratuitement sur le site du Walking Club, toutes accessibles en train depuis Londres, et souvent avec des recommendations de pub, tea room et café pour les pauses.

Pour vous donner envie, voici quelques photos d’une des balades que j’ai eu l’occasion de faire pour profiter du beau temps. Il s’agit du walk de Hever to Leigh dans le Kent, une balade de 14km, environ 4h de marche, qui prend toute une journée et qui vous emmène de château en château (il y en a trois, Hever, Chiddingstone et Penshurst, mais que l’on a pas le temps de visiter si on veut faire la marche tranquillement) et de champs de moutons en champs de blé fraîchement moissonnés.

Dès la sortie de la toute petite gare d’Hever, on est en plein dans la verdure:

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Après avoir passé quelques champs et contourné le château, on emprunte un très beau chemin creux:

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Et on passe dans un vieux cimetière, et devant un joli cottage, avant d’arriver à Chiddingstone Castle:

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Il suffit de traverser le parc et la rivière pour se retrouver au charmant Castle Inn, un pub traditionnel avec une jolie terrasse et un jardin où l’on peut manger des plats typiquement anglais…

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Ensuite on fait quelques pas pour traverser le village de Chiddingstone

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Avant de retrouver les champs, avec les fameux oast houses (séchoirs à malt) du Kent à l’horizon:

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On arrive ensuite à Penshurst, un village connu surtout pour l’imposante Penshurst Place et ses jardins:

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Il y a aussi une jolie église et de très vieilles maisons:

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Avant de faire une deuxième pause à l’excellent Fir Tree House, un tea room dans un maison datant de l’époque Tudor, et entourée par un beau jardin. On peut y prendre le afternoon tea, avec des scones et de la confiture, complètement entouré par la verdure et les roses trémières:

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Ensuite c’est reparti avec un coup d’oeil à travers la grille de Penshurst Place:

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Et des kilomètres à travers les beaux champs

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Et le long d’une rivière…

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Avant d’atteindre Leigh, ou vous aurez sans doute le temps de boire une bière au Fleur de Lys juste avant de reprendre le train pour Londres:

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Toutes les infos et directions de la balade se trouvent sur ce site, et vous pouvez utiliser la carte très détaillée de Streetmap si vous êtes perdus. Voilà de quoi vous occuper ce week-end s’il fait beau!

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