Où dîner pas cher à Londres?

Je n’arrête pas de me plaindre de la monotonie du paysage des grandes rues londoniennes, où les restos se suivent et se ressemblent, et je préfère de loin les petits restos de quartier, tenus par des indépendants. Mais je dois bien reconnaître que certaines chaînes de resto sont pratiques (il y en a partout) et très bien conçues (les menus sont tentants, le service efficace). À Londres, on peut y manger des trucs délicieux, pas chers et servis très rapidement, dans des décors simples mais sympa.

C’est ce que les pro de la restauration appellent le ‘fast casual market’ (le marché rapide et décontracté), un service rapport prix/qualité de base (moins de £20 par personne) que les autres restaurants se doivent d’égaler ou de surpasser pour réussir.  En général, ce sont des lieux avec de grandes tables communes ou très serrées, une ambiance busy busy, et une queue devant l’entrée aux heures de pointe. Voici une petite liste des cantines les plus répandues de la capitale:

Vous êtes une grosse nouille qui adorez la bouffe Japonaise, ses ramens, ses udons et ses gyozas
Il vous faut diner à… Wagamama

Image 6 Image 1

Créée en 1992 à Bloomsbury par Alan Yau, le restaurateur derrière les très chics Hakkasan et Yauatcha, cette chaine se spécialise dans les plats inspirés des ramen bar japonais. La cuisine est ouverte sur la salle à manger, et on y mange des noodle soups, curry japonais et plats au wok sur de grandes tables communes. Les serveurs tapotent sur leur PDAs et écrivent les numéros de votre commande sur votre set de table en papier, et les plats arrivent dans les 5-10 minutes, dans le désordre. Les portions sont très larges. Ils ont également des sièges bébé très futés et des menus à colorier pour les enfants.
Où: Il y a 66 restaurants au Royaume-Uni. Les Wagamama sont souvent au premier étage ou au sous-sol des immeubles, pas forcément très visibles, mais toujours bondés. www.wagamama.com
Miam: chicken katsu curry (£9.15) + apple & lime juice (£3.20) + gâteau au chocolat et wasabi (£4.50) = £16.85

 

Vous êtes un mec, un vrai, et il vous faut un burger. Sur le champ! Ou peut-être êtes vous une ‘vraie fille’, et aimez les milkshakes à la fraise?
Il vous faut réserver une table à… Byron

Image 5 Image 2

Cette chaîne de burger, née en 2007 à Kensington, est le projet du chef Tom Byng, revenu d’un voyage au USA avec des rêves de burgers, et du groupe de restauration Gondola. La chaîne connaît un succès fulgurant et vient d’ouvrir son 17ème établissement. Chaque resto est différent, mais il y a souvent des murs en briques exposées et des vieux meubles, un peu style loft new yorkais. On y sert seulement six sortes de burgers, tous fait de viande de boeuf Aberdeen Angus, fraîchement hachée chaque matin. On y sert aussi des onion rings et des frites de courgettes, des sundae et des banana split (et un très bon burger végétarien)… Le menu est court mais délicieux, les serveurs branchés et tatoués, et l’ambiance relax et sympathique. Il y a donc très souvent la queue, il vaut mieux réserver si on vient en grand groupe. Dans le même genre il y a Gourmet Burger Kitchen.
Où: Un peu partout, du centre (Hoxton, King’s Road, Cheapside, Wardour Street, Cenral St Giles) aux zones résidentielles comme Putney et bientôt à Greenwich. www.byronhamburgers.com
Miam: Burger au fromage bleu (£7.75) + onion rings (£2.95) + root beer (£2.85) + oreo & brownie sunday (£4.75) = £18.30

Vous aimez votre petit poulet hot hot hot, et surtout bien grillé au barbecue

Il vous faut faire le plein à… Nando’s

Image 11 Image 12

Nando’s est un vrai melting-pot: prenez une pincée de piment pili pili du Mozambique, ajoutez des colons portugais qui l’incorporent dans leur petits plats, et envoyez le tout en Afrique du Sud, à Jo’Burg plus précisément. C’est là bas que les immigrants Portugais/Mozambicains Robert Brozin et Fernando Duarte ouvrent le premier Nando’s, en 1987. La spécialité maison c’est donc le poulet grillé arrosé de sauce piquante peri peri (si populaire qu’elle est en vente dans les supermarchés ici). Il est servi tel quel, en burger, en pita ou en salade. Il y a des restaurants dans le monde entier, 255 dans le UK (le premier a ouvert en 1992), dont 65 à Londres. Comme l’explique cet article du Guardian, Nandos est un véritable phénomène de société ici; c’est devenu la chaîne préférée des jeunes britanniques, stars du rap et footballeurs compris. On y fête souvent des anniversaires, et les enfants ont le droit de faire des coloriages sur leur menu…
Où: Pour résumer: partout. www.nandos.co.uk
Miam: 1/2 poulet, mais grillé, frites (9.85) + bière Savannah Dry (£3.45) + nata (£1.45) = £14.85

 

Vous rêvez des plages de Goa, d’un après-midi au Taj Mahal, de saris colorés et de vaches sacrées?

Il vous faut savourer un thali à… Masala Zone

Image 15 Image 16

Créé en 2001 à Soho par Namita Panjabi, sa soeur Camellia et son mari Ranjit Mathrani (les restaurateurs derrière Chutney Mary et Veeraswamy), Masala Zone sert des petits plats indiens dans des belles salles à manger aux tons chauds et aux décorations modernes, tous avec un thème différent, que ce soit des posters de cinéma des années trente, des marionnettes du Rajasthan, ou des fresques tribales. Il a à présent sept Masala Zone à Londres, et ce sont tous des endroits sympa pour déguster des plats tout simples comme du poulet tikka masala, des puris et autres bhajis. Mais surtout on y mange des thalis, ces plateaux originaires du Gujurat où l’on retrouve plein de petits bols remplis de bonnes choses, comme du dhal, des plats à base de patates ou d’épinards, des curry de viande ou de poisson.
Où: Bayswater, Camden, Covent Garden, Earls Court, Fulham, Islington et Soho. www.masalazone.com
Miam: Grand thali (canapé, papadum & chutney, chicken curry, deux plats de légumes, un bol de lentilles dal, un dip de yaourt raita, salade, chapati, riz) £11 + mango lassi (£2.40) + gulab jamun (£3.95) = £17.35

 

Vous aimeriez vous assoir sous une guirlande de piments séchés pour déguster une assiette remplie de soleil

Foncez à… Bill’s

Image 5 Image 3

Le premier Bill a ouvert en 2001 à Lewes. L’idée de Bill Collison: de mélanger le concept épicerie avec produits frais dans de beaux paniers en osier, et rangées de jolies boîtes de conserves sur de grandes étagères, avec un café servant des plats British et Méditerranéens dans une bonne ambiance. Au menu: sandwich brioche au chorizo et houmous, chips, poulet au citron et aux herbes, salade de féta et couscous, tous préparés avec des ingrédients de qualités. Contrairement à beaucoup de cantines, c’est aussi un endroit sympa pour venir pour un café et manger un gâteau.
Où:
C’est une chaîne qui monte: après Lewes, Brighton, Reading et Covent Garden, ils viennent d’ouvrir un nouveau café à Islington. www.bills-website.co.uk
Miam:
cottage pie (£8.95) + sirop de fleur de sureau (£2.20) + pavlova aux fraises (£5.95) = £17.10

 

Vous aimez danser la cucaracha… manger des avocats et de la salsa

Alors venez tous avec moi faire la queue à… Wahaca

Image 18 Image 19

Cette chaîne se spécialise dans la mexican market food, c’est-à-dire des plats simples et les snacks que l’on trouve en vente sur les stands des marchés mexicains. Elle a été créée par la cuisinière Thomasina Miers, gagnante de l’émission Masterchef de 2005, et grande fan du Mexique (le nom du resto vient de la ville d’Oaxaca). Pour le moment il n’y a que cinq restaurants, au décor style assez flash, et on ne peut pas réserver de table. Les serveurs sont accueillants, l’ambiance est festive, et on peut y boire de bon cocktails à base de tequila et faire son plein de tacos de poulet molé, quesadilla et guacamole. Les fans de desserts ultra-sucrés seront obligés de goûter le chocolat chaud et churros. Le tout est sans prétention, mais avec des ingrédients frais et des saveurs exotiques.
Où: Canary Wharf, Covent Garden, Soho, White City, Stratford
Miam: guacamole (£3.75) + black been tostada (£3.80) + coriander rice (£2.30) + un verre d’agua frescas (£1,50) + dulce de leche ice cream (£3,95) = £15,30

 

Vous avez une grosse moustache, aimez le café fort et jouez au backgammon?

Il vous faut rendre visite à… Tas

Image 23 Image 20

On y mange des plats délicieux venus de Turquie, et plus précisément d’Anatolie. Le premier Tas a ouvert en 1999 sur The Cut, près de Waterloo. Son créateur Onder Sahan est maintenant chef à Hazev et supervise plein de petits Tas à travers la ville. Les décors varient beaucoup selon les restaurants, passant du tout simple au très traditionnel, mais on reconnaît un Tas à l’écran de verdure: les plantes en pot partout devant l’entrée. Vous pouvez y goûter des pizzas turques (pide), du houmous et des mezze excellents, vraiment très frais et authentiques. Les menus midi à £7.95 (lundi-vendredi, avec entrée plat dessert) sont l’affaire du siècle!
Où: The Cut, Farringdon, Bloomsbury (près du British Museum), Bourough High Street, Tas Pide (près de la Tate Modern), et EV (avec une grande terrasse et un traiteur, près de Southwark station). www.tasrestaurants.co.uk
Miam: Tas special casserole d’agneau (£11.25) + baclava (£4.25) + verre de vin rouge (£3.65) = 19.15

 

Non mais ça suffit tout ces trucs exotiques – vous êtes à Londres, et vous voulez du British!

Mangez local à … Canteen

Image 25 Image 24

Vous l’avez compris, cette chaîne sert des classiques de la cuisine British dans des décors colorés et minimalistes digne de Terence Conran. On peut y manger la même chose que dans la plupart des pubs, mais avec une présentation et des saveurs un peu plus soignées que la moyenne. Dégustez en entrée une salade de betterave au raifort, ou du pâté de maquereau (cela sonne bizarre en français, mais c’est bon!); en plat principal des fish n’ chips, des sausages n’ mash, et même des rôtis du dimanche tous les jours; et en dessert riz au lait, cheesecake ou ice cream & shortbread. Ils servent même le petit-déjeuner (par exemple des Egg benedicts ou une compote de rhubarbe et granola).
Où: Royal Festival Hall, Spitalfield Market, Baker Street, et Canary Wharf, www.canteen.co.uk
Miam: Chicken pie avec légume et purée de patate (£11.50) + scones, confiture et crème (£4.50) + limonade maison (£2.75) = £18.75

 

Ma! Vous voulez un truc simple, genre salade de tomate et margarita…

Dai dai dai à… Pizza Express (et Strada, Carluccio’s ou Jamie’s Italian)

Image 2 Image 1
Quand il s’agit de pasta ou de pizza, vous avez l’embarras du choix ici. La plus ancienne chaîne, Pizza Express, date de 1965 et compte à présent plus de 400 restos à travers le pays (il y a souvent des bons discount sur le web). On y mange de bonnes pizzas toutes simples. Strada est la version un peu plus chic de Pizza Express. Carluccio’s est la chaîne du célèbre cuisinier du même nom, et sert de la bonne cuisine avec des ingrédients de saison dans un décor bleu et blanc, avec une petite partie épicerie. Le petit dernier c’est la chaîne de Jamie Oliver, Jamie’s Italian, qui a de loin le look le plus recherché. Les plateau d’entrée y sont très bons, et les desserts aussi, mais c’est plus cher que Pizza Express. Oliver est aussi derrière la nouvelle chaîne Union Jacks.
Où: Vraiment partout. Il n’y a pas une rue commerçante sans un de ces restos. www.pizzaexpress.com
Miam:  pizza giardiniera (£9.60) + bière Peroni (£3.60) + mini tartelette au citron et café (£3.95) = £17.15

 

Du poisson tout frais et un bol de soupe miso, c’est ça qui vous fait envie!

Alors choisissez entre maki et nigiri à… Yo! Sushi (et Itsu ou Feng Sushi)

Image 7 Image 6

Le premier Yo! Sushi a ouvert en 1997 avec un concept tout simple: une cuisine ouverte entourée d’un tapis roulant sur lequel les chefs posent des petits plats de sushi. Selon la couleur du plat, les clients savent combien il coûte et peuvent choisir directement les plats qui leur passent sous le nez. C’est une idée rigolote, mais ça coûte plutôt cher si on a très faim (ils font parfois des offres à -40% sur internet, ça vaut le coup de regarder). Sinon il y a aussi les Itsu, qui sont plutôt pour le déjeuner et ferment vers 20h, mais qui sont pas mal pour un diner rapide (sushi, soupes de nouilles et salades) avant un spectacle ou un ciné. Enfin Feng Sushi est une petite chaîne qui monte, avec des sushi de très bonne qualité et  du poisson provenant de la pêche durable – les prix sont donc un peu plus élevés que chez les concurrents.
Où: Il y a une trentaine de Yo! Sushi à Londres, dont certains dans des centres commerciaux comme Westfield et des gares comme St Pancras. Il y a des Itsu shops un peu partout, et deux restaurants à Notting Hill et Chelsea. Il y a 7 Feng Sushi  à Fulham, Borough Market, Kensington, etc (et même un au marché au poisson de Billingsgate).
Miam: soupe miso (£2) + sashimi saumon x 5 (£3.90) + duck gyoza (£3.90) + croquette de citrouille (£2.90) + maki au thon x 4 (£2.90) + crèpes dorayaki sauce framboise (£2.90) + thé vert (£1.50, illimité) = £20

 

Vous avez des petits bout de chou qui ont très très très faim, et qui font beaucoup beaucoup de bruit?

Emmenez-les donc faire un tour à… Giraffe

Image 8 Image 11

Créés à Hampstead en 1998 par trois amis, ces restos servent des plats inspirés des cuisines du monde entier – en gros des bestsellers comme des burgers, salade feta, burrito, etc – dans un décor coloré aux tons chauds, avec de la musique du monde en fond sonore. Les serveurs sont très gentils et doivent être extrêmement patients, puisque la clientèle numéro un des Giraffes ce sont les enfants (et leurs parents, accessoirement). Certaines branches sont plutôt bar, d’autres plutôt café, avec des décors un peu différents mais toujours très sympa. On peut même y bruncher (full English breakfast, toasties). Évidemment le kid’s menu est particulièrement pratique, avec des pâtes à la sauce tomate (£3.95) ou des fish n’ chips (£5.25) en mini-portions.
Où:
Il y a 15 restaurants à Londres et plus de 40 dans le pays. www.giraffe.net
Miam: crevettes panées à la noix de coco (£5.65) + burrito (£8.85) + Mango Mama smoothie (£3.50) = £18


Vous avez envie d’un McDo, mais en plus chic, plus rustique et plus sympatique?

Allez vous goinfrer chez l’ami… Leon

Image 14 Image 13

Non, ce n’est pas Léon de Bruxelles, mais un fast food de luxe: un self-service où l’on peut manger des frites à la sauce barbecue avec un pita au poulet, et un brownie à tomber par terre et boire une excellente limonade. Les soupes du jour (harrira, thai chicken) sont consistantes, et il y a pas mal de chilli et d’épices dans le menu d’inspiration internationale. Le décor est assez cool, avec grandes tables, chaises en métal et canapés confortables, posters vintages, vieux cageots de fruits et légumes et boîtes de conserves géantes. Le soir venu, ils allument les petites bougies et l’ambiance devient plus tamisée, parfaite pour un verre de vin et un bol d’olive. La chaîne a été fondée en 2004 par les chefs John Vincent, Allegra McEvedy and Henry Dimbleby, qui voulaient servir du fast food bon pour la santé.
Où: Il y a 11 restaurants, dans le centre à Strand, Bankside, Canon Street, Regent Street, Spitalfields etc mais aussi à Canary Wharf . www.leonrestaurants.co.uk
Miam: boulettes de viande, sauce tomate, riz et salade (£6.25) + frites (£2.20) + jus de pomme à la menthe (£2.55) + pecan pie (£2.80) = £13.80


Rien de tout cela ne vous tente? (ça va pas la tête!) Même pas un petit thai bien piquant?

Si? Bon ben filez à Thai Square alors

Image 15 Image 16

C’est vrai, pourquoi se priver d’un pad thai ou d’un bol de tom yum soup? Ouvert en 1996 sur The Strand, près de Covent Garden, Thai Square propose des centaines de classiques, servi par un personnel (tous Thai bien sûr) sur son trente-et-un dans un décor simple avec tables en bois et statues de buddha dorées quand même. Ils sont très fiers d’avoir reçu le prix du meilleur restaurant thai du UK 2006-2007, délivré par le premier ministre thai apparemment… Vous pourrez donc y goûter de super trucs, comme des crevettes à la sauce au poivre, des coquilles st jacques à la vapeur, de la salade de papaye ou du riz à la noix de coco.
Où:
11 restaurant à Londres (y compris à Soho, Trafalgar Square, Fleet Street), 6 dans le reste du pays. www.thaisquare.net
Miam:
chicken satay (£5.95) + pad thai (£8.95) + bière Chang (£3.90)  = £18.80

 

Non, ce qui vous enchante ce sont les Milles et unes spécialités du Moyen Orient?

Foncez à Yalla Yalla pour vous remplir la panse de babba ganoush, tabouleh et thé à la menthe

Image 5 Image 4

Yalla Yalla est une petite chaine avec un grand avenir. Le premier restaurant servant des spécialités de Beyrouth dans un décor graphique jaune et noir, avec seulement 28 couverts, à ouvert à Soho en 2008. C’est le projet d’un Libanais, Jad Youssef, et de sa copine polonais Aga Ilska. Et tout le monde adore leur cuisine – Yalla Yalla c’est juste Yummy Yummy – et l’ambiance très sympa de leurs établissements. Le duo est en train de chercher des emplacements pour leurs prochains restos.
Où:
2 restaurant à Londres (12 Winsley Street et 1 Green’s Court), et bientôt un pop-up à Shoreditch. www.yalla-yalla.co.uk
Miam:
mezze (£3.50-5.50 chacun) ou brochettes et riz (£8) + limonade (£3) = pas cher, pas cher


Indien, Thai, tout ça c’est du vu et revu. Vous voulez manger asiatique, mais encore plus exotique

Pourquoi ne pas manger des spécialités d’Indochine à Banana Tree et goûter au ayam kunyit et au nonya achar?

Image 6 Image 8

Fondé il y a plus de 21 par William Chow, Banana Tree sert des spécialités “indo-chinese”. Vous pouvez y goûter des plats malaysiens, indonesiens, vietnamiens, chinois et thais dans un décor spartiate mais accueillant. La chaine a été élue Best value restaurant chain 2012. Vous aurez l’occasion de manger des classique rassurants (chicken satay) avec des plats moins connus mais tout aussi simples et bons.
Où:
6 restaurant à Londres (dont Clapham Junction, Bayswater, Soho et Hampstead). www.bananatree.co.uk
Miam: beef rendang avec nouilles, salad, beignets de mais, riz, et crackers (£12.75) + jus pomme, orange, passion (£3.25) = £16

Non, vous n’avez pas très faim, mais vous vous laisserez tenter par des petits dim sum chinois

Dégustez des xiao mai et autre délices cuits à la vapeur à Ping Pong.

Image 11 Image 10

Une version contemporaine et très corporate (business) des vieilles maisons de thé chinoise, ou l’on va boire des verres entre amis en grignotant des oeufs durs et des dim sums, Ping Pong est une chaîne londonienne proposant de bonnes offres de menu à petits prix. Les décors sont plutôt élégants, l’organisation du service exemplaire, et les dim sums pas mauvais du tout du tout…
Où:
12 restaurants à Londres (Southbank, Soho, Marylebone, St Katharine’s Docks etc) www.pingpongdimsum.co.uk
Miam:
jusqu’en mars, pour les déjeûners en semaine offre Lunchtime Super 8 (8 dim sum, riz au poulet, et thé) = £8. Sinon, Ping Pong Selection, £9.95 + boisson aux gojis, mangue et menthe (£3.35) + glace trois boules £3.75 = £17.05
Bon je vais me faire à manger à présent, j’ai trop faim!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s