Pierdom, de Simon Roberts

Clevedon Pier, Somerset

L’été dernier, je vous avais fait découvrir We, English, une série magnifique du photographe Simon Roberts montrant les Anglais en vacances. Cet été j’aimerais partager un nouveau projet de Robert, Pierdom (Le Royaume des Jetées), basé cette fois-ci sur les jetées de bois et de métal, avec leurs stands de fish n’ chips ou leurs petits pavillons blancs, que l’on retrouve dans toutes les stations balnéaires du pays.

Un sujet typiquement britannique, puisque les piers sont des symboles désuets des premiers vacanciers de l’époque victorienne, qui fuyaient les villes polluées pour aller passer une journée au bord de la mer. Les bateaux à vapeurs des plaisanciers s’y amarraient, on pouvait y manger, jouer au casino, voir des pièces de théâtre et bien sûr se promener au dessus de la mer, pour prendre l’air du large…

Certains sont tellement longs qu’ils ont, comme à Southend-on-Sea, leur propre petit train; à Blackpool on les aime tellement qu’il y en a pas un, mais trois en ville.

Image 4
Blackpool South Pier, Lancashire

À l’heure de gloire des piers, au 19ème siècle, il y en avait plus d’une centaine dans le pays. Aujourd’hui, il n’en reste plus que la moitié – les tempêtes, incendies, la Seconde Guerre Mondiale (pendant laquelle on a démonté beaucoup de jetées pour qu’elles ne soient pas utilisables par les Allemands) et le goût du public pour les plages espagnoles plutôt que celles du UK n’ont pas aidé.

Pour explorer cet héritage si particulier, faites un tour sur le site de la National Pier Society qui recense tous les piers du pays, avec leurs histoires et leurs images d’archives. Roberts a déjà pris une dizaine de piers en photo pour son projet, mais compte aller photographier toutes les jetées du pays avant la fin de l’année, en utilisant la liste établie par la National Pier Society. Le résultat sera publié l’année prochaine. En attendant, voici quelques-unes des très belles photos grand format de Roberts:

Image 2
Eastbourne Pier, East Sussex

Image 5
Bognor Regis Pier, West Sussex

Image 6
Bournemouth Pier, Dorset

Image 8
Clevedon Pier, Somerset

Image 10
Teignmouth Pier, Devon

Vous pouvez voir quelques-unes de ces images au sous-sol de la Photographer’s Gallery à Londres…

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