Horrible Histories

Cette année Horrible Histories fête ses 20 ans. Cette série culte de livres d’histoire irrévérencieux pour les enfants a été créée par l’auteur Terry Deary, qui détestait l’école et encore plus les cours d’histoire à mourir d’ennui (“ces livres sont ma revange”, dit-il), et l’illustrateur Martin Brown. Leur trucs, c’est l’histoire vue par les pitres, et ils tentent par tous les moyens de mettre en lumière tous les évènements wicked, weird and woeful (méchants, bizarres et consternants) du passé.

Le résultat est un énorme succès, avec environ une soixantaine de livres – aux titres comme Terrible Tudors, Awesome Egyptians, Savage Stone Age; Incredible Incas, Groovy Greeks, Smashing Saxons et Vile Victorians – parus en 20 ans. Plus de 20 millions de ces livres ont été vendus (dont 8 millions en d’autres langues, mais je n’arrive pas à trouver d’information sur une version française malheureusement), et bien sûr il y a aussi des autocollants, jeux et même un magazine…

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Non contente d’avoir changé à jamais la façon de présenter l’histoire aux gamins, la franchise a également transformé les émissions télé pour enfants: une version CBBC des Horrible Histories créée en 2009 a gagné de nombreux fans, enfants comme adultes, grâce à ses sketches déjantés et ses chansons délirantes. Elle a même été récompensée par un prix du Best Sketch au British Comedy Award – c’est le premier programme pour les enfants à recevoir un tel honneur.

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Si vous ne connaissez pas, voici un de leurs plus gros hits: la chanson des pilotes RAF de la Seconde Guerre Mondiale, remixée avec une pincée de Take That (les paroles sont ici) – il faut le voir pour le croire.

Autres chansons sympas: les six femmes d’Henry VIII (“divorced, beheaded and died; divorced, beheaded survived”);  Cléopatre/Lady Gaga; la chanson des quatre rois Georges; les Borgia façon Famille Adams; et Rosa Parks façon Aretha Franklin (“she sat on a bus” R-E-S-P-E-C-T).

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En ce moment il y a aussi deux autres évènements Horrible Histories: le spectacle Barmy Britain, et l’exposition Spies at the Imperial War Museum, un musée londonien qui malgré son thème est super pour les enfants.

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