Middle England, de Jonathan Coe

Fan de littérature classique et de science fiction, il m’est rare de lire un roman dont l’action se déroule dans le présent. Et pourtant j’ai beaucoup apprécié le “Brexit novel” de l’écrivain à succès Jonathan Coe, Middle England.

Tentant de cerner la personnalité de cette Angleterre de base, Coe suit toute une série de personnages variés, contrastant la vie londonienne avec celle de l’Angleterre profonde. De golf club en croisière littéraires et cours de conduite, ce roman léger et plein d’humour retrace les événements qui ont mené le pays au Brexit.

Ayant moi-même vécu cette période en Angleterre, je trouve que de nombreuses scènes sonnent très, très vrai, comme le visionnage de la cérémonie des JOs, ou bien les disputes familiales déclenchées par des politiques totalement opposées, ou bien encore le contraste entre une Londres florissante et des villes du nord à l’abandon.

Tout amoureux de Londres se retrouvera dans cette description de la capitale:

She cut across the Marylebone Road into Gloucester Place and then wandered through the half empty back streets, with their tall, creamy Georgian houses, until she reached Marylebone High Street. Here it was livelier and she had to shuffle through the crowds of early-evening pedestrians. Listening to the different languages on the street, she was reminded of a time a few years earlier when Benjamin, too, was still living in London. Colin and Sheila had come down to see him and she had gone for dinner with her uncle and grandparents to an Italian place in Picadilly. ‘I don’t think I heard a word of English spoken on the way here,’ Colin had said, and she had realized that the thing he was complaining about was the very thing she most liled about this city. Tonight she had already overhead French, Italian, German, Polish, Urdu, Bengali and a few other she couldn’t identify. It didn’t bother hee that she didn’t understand half of what people were saying; the Babel of voices added to the sense of begign confusion she loved so much: it was all of a piece with the general noise of the city, the kaleidoscope of colour from traffic lights, headlights, brakelights, streetlamps and shop windows; the awareness that millions of separate unknowable lives were temporarily intersecting as people criss-crossed through the streets.

Cette satire contemporaine se penche également sur le clash entre les différentes générations, la dictature du politiquement correct, la folie des hommes politiques, et même la puissance des Twitter storms. Le résultat parvient malgré tout à rester assez léger, et se laisse lire très facilement. Seule la fin est un peu décevante – espérons que la réalité ne suivra pas…

> Middle England, de Jonathan Coe, Penguin Viking, £16.99 (Hardback)

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